Imprimarea 3D a pieselor metalice, din ce in ce mai ieftina

Tehnologia prelucrării metalelor a ajuns la performanțe incredibile, față de acum câțiva ani. Printre ultimele noutăți sunt și imprimantele 3D pentru metale. Într-adevăr, ele nu sunt chiar o noutate absolută, dar domeniul capătă o amploare din ce în ce mai mare, mai ales în domeniile în care se cere o precizie maximă. Însă, cu siguranță, viitorul este al lor.

Prețuri din ce în ce mai mici

Ar trebui să cumpărați o imprimantă 3D metalică pentru afacerea dumneavoastră? Specialiștii de la Digital Trends nu v-ar sfătui, decât dacă doriți să tipăriți zilnic în 3D. Asta, pentru că prețul unei imprimante profesionale este ridicat, variind între 70.000 și 450.000 de euro. De asemenea, costurile vor crește atunci când veți avea nevoie de cineva care să opereze echipamentul și, de asemenea, să finalizeze imprimarea, adică, să finiseze suprafețele până la cotele cerute în schiță, în cazul în care echipamentul nu este într-atât de performant, pentru a face și finisarea. Însă, dezvoltarea acestei tehnologii este în plin avânt și nu va trece mult până când va fi accesibilă tuturor, de vreme ce pe piață există și oferte pentru exploatarea individuală, la scară mică.

Dintre cele mai performante imprimante 3D metalice, Digital Trends enumeră mărci precum Shapeways, Sculpteo și iMaterialise. În prezent, cu aceste echipamente pot fi imprimate în 3D piese din aluminiu și aliaje de aluminiu, oţel, alamă, cupru, bronz, argint pur, aur, platină și titan. Pentru imprimarea pieselor cu foarte multe detalii complicate, se utilizează modele de ceară dar, deocamdată, firmele de prelucrarea metalelor care au nevoie de așa ceva apelează la companiile de imprimare 3D, ocazional.

Dar numărul de servicii de tipărire a metalelor în 3D, crește rapid în întreaga lume. De asemenea, mașinile de tipărire 3D din metal devin tot mai frecvente, iar prețul lor scade de la an la an. Motivul pentru care companiile mari sunt atât de interesate de această tehnologie este acela că poate fi utilizat pentru a construi fabrici complet automatizate, care pot produce piese ”optimizate topologic”. Aceasta înseamnă că, acum, este posibilă distribuirea perfectă a materialului într-o componentă, pentru a deveni mai masivă doar acolo unde trebuie să reziste la mai multe sarcini, reducând astfel drastic greutatea și fără a sacrifica integritatea structurală.

Iar, ca o dovadă a faptului că prețurile scad în mod accelerat, iată o listă de costuri pentru servicii de imprimare 3D a unei piese din metal, oferite de compania americană Shapeways:

PLA + aluminiu: 22,44 dolari
Oțel inoxidabil: 83,75 dolari (placat, lustruit)
Bronz: 299,91 dolari (solid, lustruit)
Argint: 713,47 dolari (solid, lustruit)
Aur: 87,75 dolari (placat cu aur, lustruit)
Aur: 12.540 dolari (aur solid de 18k)
Platină: 27.314 dolari (solid, lustruit)

Să mai menționăm și faptul că, la nivel mondial, există mai mult de 100 de companii care oferă servicii pentru imprimarea 3D a pieselor metalice.

O alternativă la pulverizarea cu laser

În prezent, imprimarea 3D a metalelor se bazează în principal pe tehnologia puverizării cu laser. Dar, cum se inovează permanent în acest domeniu care încă fascinează, iată, a apărut deja o alternativă: Un fel de mașină frigorifică de control, hibrizată cu un computer și o imprimantă 3D metalică, realizată de firma Ability3D.

Numită 3D 888, creația Ability3D promite să producă o alternativă la tehnologia de pulverizare cu laser, utilizată de majoritatea imprimantelor 3D metalice. În schimb, utilizează un echipament de sudură tip MIG, pentru a mula piesele personalizate din metal, cum ar fi aluminiul, oțelul sau oțelul inoxidabil, oferind în același timp utilizatorilor o imprimare 3D de tipărire fuzionată și de modelare a depunerilor (FDM).

În plus, programul care operează echipamentul se potrivește perfect oricărui computer sau laptop cât se poate de comun, de uz personal. Acest fapt face din echipamentul 3D888 o soluție la îndemână, atât pentru companii, cât și pentru utilizatorii individuali sau pentru atelierele mecanice de mici dimensiuni. Ba, mai mult, nu vă faceți griji dacă nu intenționați să vă creați toate piesele din metal: poate, de asemenea, să prelucreze lemnul, și, cu mici adaptări, poate imprima 3D și în alte materiale.

”Am creat imprimanta pentru a putea fi utilizată de oricine, în orice loc”, a declarat pentru Digital Trends inginerul Ben Willard, un fost salariat al NASA, care a adăugat: ”Întregul echipament este realizat din metal, pentru că se lucrează cu scântei de sudură. Suplimentar, se creează un vid integral, în camera de imprimare, pentru a aduna toate așchiile de metal provenite de la operația de decupare, astfel încât, după terminarea imprimării, nu există reziduuri.

Unitatea este, de asemenea, sigilată complet, fiind ventilată cu o suflantă cu presiune negativă, pentru a împinge în siguranță toate gazele și fumul de sudură, cu un furtun mini-outryer, aflat într-o fereastră din apropiere. În plus, software-ul pe care îl dezvoltăm pentru procesul nostru de imprimare hibridă 3D este simplu și extrem de intuitiv: puneți doar un model 3D în el, orientați partea, alegeți câteva setări, împingeți butonul de tipărire și, în câteva ore, piesa este gata„.

Ultima informație deosebit de importantă este aceea că imprimanta 3D 888 este semnificativ mai ieftină decât alternativele de tipărire 3D metalice deja folosite în fabrici. Cât de ieftin? Ei bine, potrivit creatorilor săi, dispozitivul va intra în vânzare pentru mai puțin de 3.000 de dolari.

Noutatea tehnologică este într-atât de evoluată și de ieftină, încât CES Found se luptă cu alți investitori pentru a obține o bucățică din ”plăcita” de acțiuni a imprimantei 3D 888, pe care Bill Willard le-a scos la vânzare.