Polistirenul, un material blamat pe nedrept

De ceva vreme, mai precis, de anul trecut, pe piața materialelor de construcție din România, dar și din Uniunea Europeană, au început să circule tot mai insistent informații care sunt menite a determina o imagine nefavorabilă pentru polistirenul expandat. Lucrurile nu stau deloc așa. Dar, controversa pare a se accentua, putând duce la decizii care pot afecta grav și iremediabil interesele companiilor din domeniu, a industriei de construcții și a economiei, în general. Și nu exagerăm cu nimic când afirmăm acest lucru. Tocmai de aceea, Asociația Europeană a Producătorilor de Mase Plastice-Plastics Europe, a luat recent poziție, dând publicității un material informativ care, cu argumente solide, combate acuzațiile care se aduc acestui material de construcții. Iată, așadar, poziția celor de la Plastic Europe:

Polistirenul, întotdeauna, prima opțiune

De peste o jumătate de secol, în numeroase aplicații, polistirenul a fost aproape întotdeauna prima opțiune, datorită versatilității sale tehnice, a performanței și rentabilității. De aceea, este folosit pe scară largă, zi cu zi, în situațiile în care esențiale sunt proprietăți precum greutatea, rezistența, durabilitatea, izolația termică și caracteristicile de absorbție a șocurilor. Iată, așadar, care sunt proprietățile de bază ale acestui material:

Greutate redusă

Polistirenul este un material extrem de ușor, având în vedere că este compus din cca 95%, aer. Această caracteristică îl face ideal pentru utilizarea în izolații, neîngreunând clădirile, dar și în Industria de ambalaje, deoarece nu mărește semnificativ greutatea totală a produsului, reducând astfel costurile de transport. De asemenea, consumul de combustibil pentru transport este redus, iar emisiile provenite de la autovehicule sunt reduse și ele la minim, toate contribuind la diminuarea încălzirii globale.

Rezistență mecanică

Rezistența excepțională a polistirenului face ca acesta să fie un material de protecție eficient și sigur pentru o gamă largă de produse. Structura lui celulară îl face stabil dimensional și, prin urmare, nu se deteriorează odată cu trecerea timpului, fiind de asemenea inodor și lipsit de toxicitate.

Rezistență la umezeală

Polistirenul este un material cu celule închise care nu absoarbe ușor apa. Nu există pierderi de rezistență în condiții umede, ceea ce îl face să fie ideal pentru izolații în construcții sau pentru produsele cu lanț răcoros. Materialul este rezistent la umezeală, astfel încât sunt îndeplinite cele mai înalte cerințe de igienă. Abilitatea de a rezista umezelii se pretează, de asemenea, pentru utilizarea în plutitoare de pescuit și geamanduri marine. Chiar și atunci când este supus unei saturații prelungite în apă, EPS își va menține forma, dimensiunea, structura și aspectul fizic, cu o ușoară reducere a performanței sale termice.

Eficiență termică

Eficiența termică superioară îl face ideal în izolații sau pentru ambalarea produselor, la schimbarea temperaturii. Pereții pot fi protejați iar produsele închise în casete fabricate din acest material pot fi menținute pe perioade lungi de timp la temperaturi mai mari sau mai mici, decât condițiile ambientale, fiind protejate de schimbările bruște de temperatură care pot apărea în timpul transportului, prin diferite zone climatice.

Absorbția șocurilor

Polistirenul prezintă caracteristici excelente de absorbție a șocurilor, făcându-l prima alegere pentru ambalarea unei game largi de produse, inclusiv aparate, produse electronice, computere și produse chimice.

Versatilitate

Polistirenul poate fi fabricat în aproape orice formă sau dimensiune, poate fi ușor tăiat și format, atunci când este necesar pentru a se potrivi oricărei aplicații. Materialul este produs, de asemenea, într-o gamă largă de densități, asigurând o gamă variată de proprietăți fizice. Acestea sunt potrivite pentru diferitele aplicații în care este utilizat pentru a optimiza performanța acestuia. În plus, este compatibil și cu o mare varietate de alte materiale.

Ușor de folosit

Pentru aplicații în construcții, polistirenul expandat este considerat unul dintre cele mai ușoare materiale care se utilizează pe șantier. Se livrează în mod normal sub formă de foi, dar pot fi, de asemenea, turnate în forme sau în blocuri mari. La rândul lor, rășinile EPS sunt printre cele mai populare materiale pentru aplicații în construcții. Spuma de izolație din EPS este utilizată în pereți, în cavități, în acoperișuri, în izolarea podelelor și multe altele. Cu raportul său excelent de preț/performanță, polistirenul este utilizat la pontoane și construcții de drumuri. În plus, față de aplicația tradițională de izolație din industria construcțiilor, spuma de EPS are o utilizare largă în ingineria civilă și construcții: fundații rutiere, formare de goluri, flotație, drenaj, izolare fonică, elemente de construcție modulare, cărămizi celulare etc., exploatându-se proprietățile mecanice excelente ale EPS, combinate cu o construcție rapidă, cu asamblarea și întreținerea ulterioară.

Alte aplicații

În afară de utilizarea tipică în construcții și ambalaje, calitățile de protecție ale polistirenului expandat pot fi de asemenea fructificate în fabricarea de echipamente de protecție (ex: căști de protecție), sau în decorațiuni de suprafață sau de altă natură, de la imprimarea simplă a unei mărci, la o reprezentare picturală elaborată.

Cum și din ce se fabrică?

Polistirenul este fabricat din monomer stiren. Dar, trebuie subliniat că niveluri scăzute de stiren apar în mod natural în multe plante, fructe, legume, nuci și carne. Așadar, EPS este un derivat al etilenei și benzenului și este realizat utilizând un procedeu de polimerizare care produce sfere translucide de polistiren, aproximativ de dimensiunea granulelor de zahăr. În timpul acestui proces, se adaugă la material o hidrocarbură cu punct de fierbere scăzut, de obicei gaz de pentan, pentru a ajuta la extindere, în timpul prelucrării ulterioare.

Cum se reciclează?

Pentru că, de multe ori se afirmă că polistirenul reprezintă un pericol major pentru mediu, trebuie spus că nu este deloc așa. Astfel, reciclarea EPS trebuie separată de alte materiale din fluxul de deșeuri, înainte de a putea fi reciclat. În mod ideal, EPS ar trebui să fie separat înainte de a intra în fluxul de deșeuri, pentru a diminua contaminarea și pentru a nu prelua din capacitatea recipientelor pentru alte materiale reciclabile. Deoarece EPS este ușor, costul de transport este o componentă majoră a reciclării sale. Cerințele de manipulare ale materialelor pentru resturile de polistiren sunt de obicei determinate de către reciclator. Cele mai multe deșeuri EPS sunt, fie ambalate în vrac, fie ambalate în balot, înainte de transport.

În vederea reprocesării, EPS-ul colectat este transferat într-o mașină de granulare. Materialul granulat este apoi transferat într-un buncăr, unde este depozitat, înainte de a fi comprimat în blocuri de lungimi continue. Acest material comprimat este apoi tăiat în dimensiuni adecvate, pentru paletizare. Odată paletizat, este pregătit pentru expediere.

Materialul EPS este apoi mărunțit și extrudat, pentru a forma granule de polistiren de uz general (GPPS). Aceasta poate fi apoi utilizat ca materie primă pentru aplicații cum ar fi casete din lemn sintetic, cd și casete video, produse de papetărie, precum și ghivece de flori etc.. Așadar, polistirenul poate fi recuperat și reciclat 100 %. Totul e ca să vrem.